赤ちゃんはいつから口呼吸できるの?鼻呼吸ができない子になる3つの原因

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赤ちゃんっていつから『口呼吸』できるの?
口呼吸を癖にしないために、できることってあるの?

という疑問に、自身も2歳の娘を育児中。

歯科衛生士歴13年の経験からお答えします^^

 

 

結論から言うと赤ちゃんは生まれたときは、全員「鼻呼吸」をしています。

しかし1歳前後になると「口呼吸」をする子が増えてしまうんです。

 

口呼吸が癖になると、

  • 病気になりやすい
  • 食べ方が汚くなる

など、デメリットだらけ…。

 

歯科衛生士
歯科衛生士

だからこそ、
赤ちゃんのうちから『鼻呼吸』を癖付けることは大切なんですよ^^

 

ここでは、

  • なぜ赤ちゃんは「口呼吸」になるのか
  • 「鼻呼吸」を習慣にするにはどうすればいいのか

について、ベテラン歯科衛生士が紹介します!

 

歯科衛生士
歯科衛生士

同じ呼吸でも、「口」と「鼻」では天と地ほどの差があります!

 

「口呼吸」が癖になる前に、ぜひ本文を参考にしてくださいね^^

 

 

 

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赤ちゃんの口呼吸はいつから始まるの?

赤ちゃんが鼻呼吸をしている理由

赤ちゃんは全員、生まれたときは『鼻』で呼吸をしています。

 

でも1歳前後になると、口呼吸を始める子が増えてしまうんです…。

 

もちろん1歳前後になれば、全員『口呼吸』になるわけではないので、
安心してくださいね^^

赤ちゃんが全員『鼻呼吸』だという証拠は、おっぱいやミルクの飲み方を見ると分かります^^

 

歯科衛生士
歯科衛生士

赤ちゃんって息継ぎなしに、何十分もおっぱいやミルクを飲んでいますよね!

 

苦しくなったからと、1回ずつ乳首を離して『ハァハァ…』と、息なんてしていませんよね?^^;

 

赤ちゃんが息継ぎなしでおっぱいやミルクが飲めるのは、『鼻呼吸』しながら飲めている証拠^^

 

 

一方わたし達大人は、息をしながら飲み物を飲むことはできません!

 

なぜなら大人は、食べたり飲んだりするとき「一瞬、息を止めて」飲んでいるからです。

 

試しに赤ちゃんみたいに、「息継ぎなし」で飲み物を飲んでみて下さい^^

 

歯科衛生士
歯科衛生士

絶対に溺れちゃいますから(笑)

 

以上のことから、赤ちゃんは全員、鼻で呼吸ができるんですよ^^

 

ママ
ママ

でもなんで赤ちゃんは「息をしながら」おっぱいが飲めるの?

 

その答えは、わたし達の体の構造にあります!

 

 

赤ちゃんが鼻呼吸でおっぱいを飲める理由

わたし達の喉には、

  • 口から胃へつながっている(食道)
  • 鼻から肺につながってる(気管)

があります。

 

実は赤ちゃんの食道と気管はまだ分かれていて、食道と気管それぞれが同時に働くことができるんです。

 

歯科衛生士
歯科衛生士

だから赤ちゃんは、おっぱいを飲みながら呼吸ができるんですよ^^

 

一方でわたし達大人の場合、食道と気管がつながって交わる場所があります。

 

歯科衛生士
歯科衛生士

そのため飲みながら息をすれば、誤って気管に入って「むせて」しまうんです…!

 

つまり体の構造の違いから、赤ちゃん鼻呼吸をしながらおっぱいやミルクが飲める!ということ^^

 

でもそんな赤ちゃんも、成長していくと食堂と気管がつながってしまいます。

 

ママ
ママ

え?
なんで成長すると、食道と気管がつながるの?

その答えは、言葉を話すことにあります!

 

赤ちゃんが口呼吸を始める理由は言葉を話し始めるから

赤ちゃんの呼吸はいつまで鼻呼吸

成長すると赤ちゃんの気管と食道がつながる理由は、「言葉を話すこと」が大きく関係しています。

 

声を出すには、肺にある空気を鼻ではなく『口』から出す必要がありますよね!

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

大人だったら食道と気管がつながっているので、
無理せず「言葉」を話すことができます。

 

でもまだ食道と気管がつながってない赤ちゃんは、泣くときに気管を強制的に喉につなげ、
声を出さなくてはいけません…。

 

そう。
赤ちゃんは泣くとき、必死に「泣き声」を出して泣いていたのです。

 

そして成長すると赤ちゃんは、「あーうーうー」など、いわゆる「喃語」(なんご)をしゃべり始めます。

 

歯科衛生士
歯科衛生士

実は、赤ちゃんが「口呼吸」になるのは、ちょうどこの頃(1歳前後)と言われているんです。

 

 

つまり言葉を話し始める(1歳頃の)時期までに、口をしっかり閉じさせるようにすれば、
「口呼吸」が予防できる!
ということなんですよ^^

 

 

口を開けている・ポカン口!口呼吸のデメリット

赤ちゃんが息継ぎなしでおっぱいをのむ理由

呼吸には、

  • 鼻から空気を吸う鼻呼吸
  • 口から肺に空気を入れる口呼吸

の2種類ありますよね。

 

鼻呼吸も口呼吸も「息を吸って吐くこと」と考えれば、同じ呼吸に変わりないのですが…
実は天と地ほどのすごい差があるんです!

 

 

なぜなら、呼吸が『口』になっただけで、

  • 食べこぼしが多くなる
  • だらしない顔つきになる
  • 風邪を引きやすいくなる

 

可能性が高くなってしまうからです。

 

\口呼吸のデメリットはこちら/

離乳食を食べるとき舌を出す【迎え舌】の原因と簡単4つの直し方
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歯科衛生士
歯科衛生士

一方で、鼻呼吸のメリットはたくさんあります♪

 

想像してみましょう。

 

寒い日に、外で息を思いっきり吸ったとき

  • 鼻から息を吸ったとき
  • 口から息を吸ったとき

で、体に入る「空気の冷たさ」に違いがありますよね?

 

歯科衛生士
歯科衛生士

口呼吸の方が、体の中が冷えますよね!

 

その理由は『口呼吸』をすると口から入った冷たい空気が、口の中の水分を奪いながら肺へ移動するからです。

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

冷たい空気がダイレクトに体の中に入ってくるので、喉を痛めやすくなるんです…。

 

さらに口呼吸になると、口の中が乾燥して唾液の量が減ってしまいます。

 

その結果、細菌が繁殖し、虫歯や病気の原因になってしまうんですよ…。

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

一方『鼻呼吸』はメリットばかり^^

 

鼻から吸い込んだ空気は、鼻のフィルターを通って温められて肺へ送られるので、喉が乾燥することはありません^^

 

つまり鼻呼吸は口呼吸に比べて、圧倒的に虫歯や病気の予防ができるんですよ^^

 

以上の理由から、赤ちゃんは絶対に『鼻呼吸』を癖づけてほしいんです。

 

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赤ちゃんの口呼吸の原因と鼻呼吸を習慣にする3つの方法

ママ
ママ

でも、まだ言葉が分からない赤ちゃんに、
「口呼吸」をやめさせるなんてできるの?

と思いますよね。

 

でも結論から言うと、できます!

 

歯科衛生士
歯科衛生士

とはいえ、赤ちゃんに『口を閉じようね』と

『言葉』で言ってやめさせることは難しいですよね…。

 

だからこそ、赤ちゃんが自然に口を閉じるよう習慣づけてあげましょう♪

 

 

そもそも口呼吸になってしまう原因は、口が閉じられないから。

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

もっと言えば、口の周りの筋肉が弱いからです!

 

口を閉じるには、重力に逆らって下唇を上に持ち上げ、キープする必要がありますよね。

 

 

つまり口呼吸になってしまう赤ちゃんは、今まで口の周りの筋肉をあまりつかってこなかった…ということ。

 

 

その結果、口を閉じておく筋力が弱くなって、

  • ポカーンと口が開く
  • 舌がダラーんと下がる

ようになり、口呼吸が癖になっていたんです。

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

ではなぜ、『口が閉じられない子』と『閉じれる子』のような差が出てくるのでしょうか?

 

 

その理由は、

①鼻づまりが長引いている
②吸って飲む哺乳瓶を使っていた
③柔らかい離乳食ばかり食べていた

と大きく3つ原因があります。

 

鼻づまりが長引いている

赤ちゃんの中には、「鼻づまり」から口呼吸が癖になる子がいます。

 

そのため鼻づまりがあるときは、早めに耳鼻科に行って解消してあげましょう^^

 

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吸って飲む哺乳瓶を使っていた

母乳を良く飲んだ子は、自然に『舌』を上あごにつけることができます。

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

その理由は、おっぱいの飲み方にあります^^

 

実は赤ちゃんって、おっぱいを『吸って』飲んでいるんじゃないんです。

 

赤ちゃんは舌で乳首を上あごに押し付け、

  • ほっぺた
  • あご

など、口の周りの筋肉をつかい、おっぱいを搾り出すように飲んでいます。

 

 

だから、母乳をしっかり飲んだ子は自然に上あごに『舌』がつくし、
口の周りが鍛えられるので、楽に口が閉じられる子になるんですよ^^

 

 

一方で、『穴がポツンと開いたタイプの哺乳瓶』をつかっていた子は、
『ストロー飲み』をするように舌を『前後』に動かし、ちゅうちゅう吸ってミルクを飲んでいます。

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

この飲み方では、舌を上あごにつけることが習慣にならないし、ミルクを口先だけで飲むようになります。

 

 

その結果、口の周りの筋肉が鍛えられず、口を閉じる筋力が弱くなり、口が開きやすい子になってしまうんですよ。

 

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柔らかい離乳食ばかり食べている

柔らかい離乳食ばかり食べている子も、口の周りの筋力がつかず、口が閉じにくい子になってしまいます。

 

口を閉じるためには、『口の周りの筋力』を鍛えることがすっごく大切です!

 

 

歯科衛生士
歯科衛生士

口の筋力を鍛えるには『よく噛むこと』が一番^^

 

だからこそ、離乳食は『あえて』柔らかく作らないことが大切なんですよ^^

 

 

おすすめは、大人の食事を『和食』にして、それを赤ちゃんに取り分けること。
すると、赤ちゃんは
  • 歯ぐき

をつかって噛むようになり、自然と噛む回数が増えて口の周りの筋肉を鍛えることができるんです^^

 

 

 

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赤ちゃんはいつから口呼吸になるの?まとめ

赤ちゃんは生まれたとき、全員鼻で呼吸をしています。

 

しかし成長するにつれて気管と食道がつながり、言葉を話せるようになる頃から、口呼吸になる子が増えてしまうんです。

 

歯科衛生士
歯科衛生士

とはいえ、赤ちゃん全員が口呼吸になるわけではありません!

 

口呼吸になる子は、口の周りの筋肉を鍛えてないことが原因です。

 

対策方法は、

  • 鼻づまりは早く治す
  • おっぱいやミルクをよく飲ませること
  • 離乳食を噛める食事にすること

の3つ!

 

鼻呼吸も口呼吸も「息を吸って吐くこと」と考えれば同じ呼吸ですが…天と地ほどのすごい差があります!

 

だからこそ赤ちゃんを口呼吸にしないためにも、今のうちにしっかり『口の周りの筋肉』をつかわせて、
いつも口が閉じられる子にしてほしいんです^^

 

大げさげではなく、口呼吸にメリットなんて全然ないんですから!

 

 

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