あくびをするとあごの付け根や関節が痛い。口が開きにくく食事が食べにくい時の2つの原因。

歯ぎしりとイビキ

筋肉痛のイラスト

「口を開けると耳の前が痛い…」症状に悩んでいませんか?

 

他にも

  • あごを動かすと関節が痛い
  • 口が開きにくいので食事が食べにくい
  • 口を開けると耳元で「カクン」と音がす

 

などの症状があれば、顎関節症(がくかんせつしょう)の疑いがあります。

 

 

顎関節症はこれまで中高年の方に多い病気と言われ、老化で関節に無理な力が加わって起こる病気とされていました。

 

 

しかし最近、若い人の中にもあごの痛みを訴える人が多くなってしまったのです(><)あなたも決して他人事ではない病気の「顎関節症」の原因について、今回はお話させて下さい。

 

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あごの関節が急に痛くなる、だるい感じがする顎関節症の原因

あごの関節は、上の図のように下顎窩(かがくか)という引っ込んだ部分と、下顎頭(かがくとう)という出っ張った部分が組み合わさってできています。

 

そして、その間にある関節円盤(かんせつえんばん)というクッション材のおかげで、あごの動きをなめらかに動かすことができるんです(^^)

 

 

そもそもあごが痛くなる仕組みは、関節の間のクッション材が

  • ズレる
  • 穴が開く
  • 関節の形が変形する

ことが原因で起きてしまいます(;_;)

 

 

実は今、大人だけじゃなく子ども達にも顎関節症の症状が広がっています。(もう他人事じゃありません…)

 

小学校の検診でも、歯の汚れや虫歯だけでなく

  • 噛み合わせの状態
  • 顎関節症

のチェック項目があるほど、子ども達の間でも身近な病気の顎関節症。

 

 

あごの痛みが出るきっかけも

  • 長い間「食べ物」を噛んでいた
  • 口を大きく開けた
  • あくびをした
  • 頬杖をつく癖がある
  • 寝相が悪い

など、ついやってしまうことばかり。

 

 

他にも

ことが考えられます。

 

でもあごの痛みは、歯の治療や歯を抜いた時など明らかに「かみ合わせ」が変わったとき以外なら、安静にしていれば1週間ほどで自然に治ることが多いんです(^^)/

 

 

しかし痛みがなくなったからと、安心するのはご用心!ちょっとしたきっかけで、また痛みを繰り返してしまいますから…(汗)

 

 

 

顎関節症の原因は柔らかい食事が増えたから

フランスパンを食べる男の子のイラスト

顎関節症は歯並びやかみ合わせが原因とも言われていますが、かみ合わせが悪い人でも、顎関節症の症状が出ない人もいますよね。

 

つまり、かみ合わせの悪さが顎関節症の原因とは言い切れないのです!

 

 

かみ合わせの問題より考えなくてはいけない問題は、あごや口の周りの筋肉が十分に使われてない今の食生活です!

 

 

いきなりですが、食べ物を食べる時のように口を動かしてみて下さい。動いているのは…歯ではなく周りの筋肉ですよね?

 

 

実は歯は単体では動かずに、周りの筋肉によって動かされているのです!つまり、よく噛むことで口の周りの筋肉が強くなり、あごの骨も成長していく!ということ。

 

 

体を鍛えるために運動は欠かせません。では、口の運動は…?

そう!「噛むこと」です。

 

口の周りの筋肉を鍛えるには、食事をよく噛んで食べる事が一番です!その為にも、普段から食事を『噛み応えのあるもの』にする事が大切なんですよ(^^)

 

それに「噛み応えのあるもの=固いもの」ではありませんよね。繊維の多い野菜を大きく切るだけでも、簡単によく噛める食事になりますから(^^)/

 

合わせて読みたい→子供の噛む回数を増やす超具体的な食事の作り方!今日から簡単に出来る方法とは

ハンバーグやグラタンなど「やわらかいメニュー」ばかりでは、噛む力はつかないしあごの骨も成長しません(汗)つまり、今のわたし達のやわらかい食事があごをひ弱にし「顎関節症」を引き起こす原因になっていたのです。

 

母乳を飲むこともあごを強くする方法になる

赤ちゃんにゲップをさせているお母さんのイラスト

わたし達が、何かを食べる時の動作を思い出してみてください(^^)

 

食べものを口に入れる

舌で歯の上に食べものをのせて、左右に移動させながら噛む


唾液と混ぜて飲み込みやすい形にする

舌を使って喉へ送る

飲み込む

 

と、普段無意識でやっている「食べる」という動作は、細かく見ると5つの過程でできています。

 

しかも、これらの動作は決して自然に身についたものではなく、赤ちゃん時代に「学習」して身につけた動きです。

 

 

つまり赤ちゃんの時期に、どれだけ筋肉やあごや舌を使っておっぱいやミルクを飲むトレーニングをしてきたか…が、将来あごを上手に使えるかどうかに大きく関わってくる!ということ。

 

赤ちゃん時代のトレーニング不足と柔らかい食事が

 

  • 舌足らずな発音
  • 噛めない子
  • 噛まない子
  • 大きいものを飲み込めない子
  • 顎関節症
  • ポカン口
  • 歯並びが悪い子

 

と、将来の子ども達の口の機能に影響を及ぼすとしたら…見過ごすわけにはいきませんよね。

 

「噛めない子」や「顎関節症」の原因が、赤ちゃん時代の口の動かし方に関係していたと分かった今、わたし達ママは何ができるのでしょうか?

 

子供を顎関節症にしないためには母乳をよく飲んで、食事をよく噛ませる

顎関節症の予防は、赤ちゃん時代から始まっています。

 

ことをわたし達が意識することで、将来起こるかもしれない「口やあごのトラブル」を防ぐことができます。

 

 

食事って「栄養バランス」ばかり気にしてしまいますよね。でも「噛める食事」にすることで、あごや周りの筋肉が成長し、結果、顎関節症予防につながっていくことも忘れないでほしいんです(^^)

 

 

あごが痛い時は歯医者へ!治療方法と負担をかけない方法

問診のイラスト(男の子)

顎関節症の根本的な治療方法は、残念ながらありません(汗)

 

万が一痛みがあるときは

  • 大きく口を開けない
  • 固いものは食べない
  • あくびをする時も口を大きく開けない
  • 噛みしめをしない

 

など、あごに負担をかけないように安静にすることが大切です。

 

また痛みがあるか確かめるために、たびたび口を開けることも痛みが悪化する原因になります。(ついやりたくなってしまいますが…)

 

 

「痛み」は人にとって大切な信号。

 

確かに、「痛み止め」を飲めば症状が楽になることもあります。でも、薬で痛みの信号が働かなくなるせいで、関節に無理をさせて逆に症状が悪化する可能性がある!ということは知っていて下さいね(汗)

 

急なあごの痛みが出た場合は冷やす?温める?急なあごの痛みの正しい治療方法を参考に、症状を和らげていきましょう。

 

痛みが続くなら歯医者へいきましょう

顎関節症は基本的には自然に症状が治る病気ですが、稀に悪化して重症化することもある病気です!

もし1週間たっても症状が改善しなければ、歯医者へ行きましょう!

 

顎関節症の検査や治療は保険適用になっているので、1回あたりの治療費は数千円程度。
また、マウスピースのような装置を入れることになると、5千円程かかるようになります。

(中には自費治療もあるので、気になる方は最初に確認しておきましょう)

 

治療期間も数週間で終わる人もいれば、数年間かかる人とさまざま。

 

顎関節症は日常生活に注意することで、症状の改善が期待できる病気なので、あごの異常が治らないときは、早めに自分にあった矯正歯科医院探しなら『e-矯正歯科.com』で相談してみましょう。

 まとめ

顎関節症が増えている原因には、

 

  • 柔らかい食事であごを使わずに、関節や口の周りの筋肉が弱くなった
  • 噛みしめなどの異常な口の筋肉の使い方で、関節に負担がかかった

 

の2つの原因が考えられます。

 

もし、あごの関節に痛みが出たり口が開けにくくなって「顎関節症かな?」と思ったら、まずはあごに負担をかけないようにして、とりあえず1週間は自分で様子をみましょう。

症状が改善されたらゆっくりと時間をかけて、少しでもあごが丈夫になるような生活をしていきましょう。

 

あごを丈夫にするには「噛みしめなど悪い癖を治す」と同時に、「よく噛むこと」が大切ですから。

 

 

▼虫歯や歯周病があればその歯をかばうように噛んでしまい、関節に負担をかけることになります。虫歯や歯周病予防をすることもあごの関節を守る方法です▼

合わせて読みたい→これならできる!自分でできる歯周病や虫歯の正しい3つの予防方法。

 

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合わせて読みたい→実際使って歯の白さを実感!研磨剤が入ってない歯磨き粉でも歯を白くする効果は絶大でした!

 

 

 

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